Internacional  /  Europa 17/05/2022

Casi tres meses sobreviviendo en un sótano para protegerse de las bombas rusas

Los alrededores de Járkov han quedado vacíos y destrozados por la guerra

Roger Persiva
3 min
Un hombre por las calles destruidas de Khàrkiv

Khàrkiv (Ucrania)Vilkhivka era un pequeño pueblo de 2.000 habitantes a unos 30 kilómetros al este de Járkov. Hoy no queda nada de él. Es un conjunto de casas destruidas por las bombas. Todavía hay los restos de tanques rusos en las calles y en los patios de algunas casas. En el jardín de la escuela, ahora convertido en un esqueleto de cemento calcinado, hay el cuerpo de un soldado ruso muerto en combate que nadie ha retirado. A su lado, centenares de casquetes de bala y cajas de munición. Es fácil imaginar la intensidad de los combates cuerpo a cuerpo que ha habido aquí los últimos días. De fondo se oyen los chasquidos de las lanzadoras de misiles BM-21 Grad ucranianas que tratan de hacer retroceder las tropas rusas hacia el norte. Un gato solitario atraviesa la calle curioso por los visitantes. Resuenan los ladridos de un perro. El silencio estremece.

Vilkhivka cayó en manos de los rusos los primeros días de la invasión, a finales de febrero. La contraofensiva del ejército ucraniano ha conseguido recuperar el control del este y otros pueblos del norte y del este de Járkov. Los denominan “pueblos liberados”, a pesar de que continuarán bajo el dominio del horror y la destrucción durante mucho tiempo. Hoy es imposible hablar de vida en estos pueblos, donde los pocos vecinos que quedan explican cómo han sobrevivido todas estas semanas escondidos. Las calles están llenas de agujeros provocados por los proyectiles. Una mujer arregla un pequeño jardín ante aquello que un día fue su casa. Una de las paredes de la casa ha caído y en las ventanas ha puesto plásticos para sustituir los vidrios rotos.

Ivan Yosipórich, un agricultor de 73 años de Biskvitne, incluso tiene humor para reírse mientras recuerda el día que una larga hilera de blindados rusos entró en el pueblo. Fue el mismo 25 de febrero. Los blindados y la artillería rusa asediaban Járkov desde su huerto. Una estrategia perversa que consiste a usar la población local como escudo humano. Esconderse tras las casas de civiles.

Járkov, la segunda ciudad de Ucrania, tenía antes de la guerra casi un millón y medio de habitantes. Pero los barrios periféricos de la ciudad, como el de Saltivka, donde se concentraba casi la mitad de la población, son ahora lugares desiertos. Es difícil saber cuánta gente ha huido, también lo es pensar en cuántos algún día podrán volver.

Vivir en los sótanos

Un hombre me invita a entrar en el sótano donde vive. Son los bajos de un imponente edificio residencial, ahora quemado y deshabitado. Hace falta la linterna del móvil para entrar. El espacio es tan pequeño que agachamos la cabeza para no topar con el techo. Cuando la vista se acostumbra a la oscuridad, vemos a una mujer mayor sentada en una silla de plástico que nos saluda sonriente. El habitáculo huele mal y desprende humedad. En la mesa, la mujer tiene una vela pequeña, medicinas y una lata de comer. Detrás del primer aposento hay otra, y después otra, y más allá de una cortina todavía encontramos otra. Nos dicen que allí viven hasta 20 personas. Explican que viven bajo tierra desde finales de febrero, cuando los primeros tanques entraron en Ucrania decididos a invadirla. Han pasado todas estas semanas, pues, en un espacio indigno y sucio, en la más absoluta oscuridad, pero con la esperanza de haber pasado lo peor de la guerra.

Járkov no es Kiev, donde parece que la vida vuelve con fuerza. Járkov todavía es una ciudad vacía y herida. En Járkov todavía se percibe que la guerra está demasiado cerca para volver a tener una cierta normalidad. El gobierno de Volodímir Zelenski dice que ha ganado la batalla de Járkov. Y es cierto que los rusos han retrocedido, como hicieron a principios de abril de los alrededores de Kiev. Pero estamos a solo 30 kilómetros de la frontera con Rusia. Y los rusos, si bien han reculado, no se han marchado del todo. Y aquí nadie se fía.

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