Internacional 13/12/2021

Biden encarga investigar el vínculo entre la crisis climática y los tornados mortales de este fin de semana

Algunes localidades de los EE.UU. han quedado destruidas en un 75%

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Escombros de la fábrica de velas de Mayfield, a Kentucky, donde murieron varios trabajadores al caer el edificio debido a un tornado el 11 de diciembre de 2021.

BarcelonaMiles de personas seguían sin luz este lunes en Kentucky mientras las autoridades norteamericanas, federales y estatales, seguían haciendo recuento de daños. Hasta cuatro tornados afectaron este estado del centro-este del país entre el viernes por la tarde y el sábado por la mañana. El balance de muertos este lunes todavía era confuso, después de que los propietarios de una fábrica de velas donde se habían contado en un principio hasta 70 muertos rebajaran la cifra y aseguraran que de momento solo 8 de sus trabajadores habían sido confirmados muertos y 8 más estaban desaparecidos. La prensa local de Kentucky hablaba de 50 muertos en todo el estado, el más afectado de los nueve que han sufrido el impacto de tornados en los últimos días.

En la fábrica de velas de Mayfield, una pequeña localidad de 10.000 habitantes en el suroeste del estado, se pudo rescatar a 40 trabajadores atrapados, de los 110 que se cree que estaban adentro cuando un tornado la destruyó completamente. Kyanna Parsons-Perez es una de las trabajadoras que consiguieron sobrevivir, después de emitir un llamamiento de socorro a través de Facebook Live cuando estaba atrapada debajo de dos metros de escombro. "Tenía los pies totalmente encallados", explicaba este fin de semana a la CNN, y admitía que físicamente estaba bien pero emocionalmente no. "Aquí hemos tenido muchas tormentas, y pensábamos que sería una más, que estábamos seguros adentro del edificio, pero de repente las orejas me empezaron a pitar y todo el edificio se empezó a mover. Y entonces bum, todo se hundió", relataba.

El gobernador del estado, Andy Beshear, aseguraba que han sido los tornados más destructivos de toda la historia de Kentucky. Más de mil edificios han quedado totalmente destruidos. "No han arrancado los tejados, que es lo que habíamos visto en el pasado. Han explosionado las casas completamente. La gente, los animales, todo desaparecido", explicaba.

Un tornado de primavera en pleno diciembre

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ya ha anunciado que pedirá a la Agencia de Protección Medioambiental que evalúe el papel que puede haber jugado la emergencia climática. Varios meteorólogos norteamericanos señalan que los tornados en este estado son poco habituales en diciembre, pero no imposibles, pero que la intensidad y la duración de los de este fin de semana sí han batido récords. Según la cadena ABC, que citaba a algunos expertos, uno de los tornados "es probable que rompa un récord de 100 años en la duración que un tornado ha estado tocando tierra en su camino". "Realmente ha sido un acontecimiento típico de finales de primavera que ha pasado en pleno diciembre", decía a esta misma cadena el profesor de meteorología de la Universidad del norte de Illinois Victor Gensini.

Este tipo de tornados son más típicos de la primavera porque requieren una temperatura más alta del aire y más humedad, cosa que empuja el aire frío hacia arriba, y genera inestabilidad atmosférica. Si a esto se le añaden cambios en la dirección y la velocidad del viento es cuando se produce el tornado.

"Tenemos que aprender de este episodio, puesto que estamos viendo acontecimientos cada vez más fuertes. Uno de nuestros objetivos es estudiar cómo podemos reducir el impacto de este tipo de fenómenos", explicaba la responsable de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA, por las siglas en inglés), Deanne Criswell. Biden también activó el domingo la declaración de desastre federal en este estado y la FEMA ya ha enviado a equipos para abrir albergues y proveer hasta 30.000 comidas y 45.000 litros de agua a las personas damnificadas.

Kentucky es el estado más afectado, con la mayor parte del balance total de muertos, pero no es el único. Según el Centro de Predicción de Tormentas, una cincuentena de tornados tocaron tierra entre el viernes y el sábado en un total de ocho estados norteamericanos, entre los cuales Misuri, Tennessee, Illinois y Arkansas. Más de 300 efectivos de la Guardia Nacional se han desplegado en las zonas afectadas.

Un ejemplo de la dureza de la situación es Dowson Springs, una pequeña localidad en el oeste de Kentucky, que ha quedado destruida en un 75% y buena parte de sus 3.000 habitantes han perdido la casa. Al menos 13 personas han muerto y unas 100 siguen desaparecidas, a pesar de que se confía en que sean vecinos que consiguieron huir y todavía no han establecido contacto.

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