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Cultura 01/07/2021

Todd Strasser: "Los adolescentes son más manipulables porque están más abiertos a nuevas ideas y tienen menos prejuicios"

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Todd Strasser

Todd Strasser (Nueva York, 1950) publicó La ola en 1981. La novela, que se ha traducido a más de veinte lenguas, no ha envejecido mucho, sigue siendo leída en las aulas de todo el mundo y se sigue reeditando. Blackie Books ha publicado una nueva edición con traducción al catalán de Imma Falcó. La historia que explica, que también se ha llevado a la gran pantalla, es un experimento real que un profesor hizo en un instituto californiano en 1969 para responder a la pregunta de sus estudiantes: ¿cómo podía ser que los alemanes se quedaran de brazos cruzados mientras millones de personas inocentes eran exterminadas? El profesor empezó a introducir cambios en el aula. Su lema era: "Fuerza mediante la disciplina, fuerza mediante la comunidad, fuerza a través de la acción, fuerza a través del orgullo". En poco tiempo, la mayoría de alumnos aceptaron que el grupo estaba por encima de sus convicciones, aunque esto hiciese sufrir a mucha gente. Strasser cree que ahora, como hace cuarenta años, los adolescentes son los más vulnerables a la presión del grupo y por eso su libro sigue siendo tan popular.

Es un autor prolífico, ha escrito más de 130 novelas para público infantil y adolescente y ha sabido llegar a los lectores mostrando otras maneras de ver el mundo, sin ser frívolo pero divertido. Ha criticado el consumismo y a los padres sobreprotectores, ha hablado de la amenaza nuclear, de los sintecho, de las armas en los institutos y del bullying. Además, escribe en publicaciones como The New Yorker, Esquire y The New York Times y, cuando puede, coge la tabla de surf.

Escribió La ola hace cuarenta años. ¿Cree que los adolescentes de hoy participarían en un experimento como el que propuso el profesor Ron Jones?

— Los adolescentes han cambiado mucho desde los años 70 y en muy buena parte gracias a la llegada de internet, pero siguen siendo adolescentes y están sujetos a la presión del grupo. Seguramente la adolescencia es la etapa de la vida en la que esta presión es mayor y también la necesidad de formar parte del grupo. Creo que el hecho de que La ola vuelva a ser popular es porque los maestros son conscientes de ello.

Ron Jones muestra a sus estudiantes imágenes de los campos de concentración y todos quedan horrorizados. Como usted decía antes, ahora vivimos en la sociedad de internet y recibimos muchísimas imágenes. ¿Cree que el impacto sería el mismo entre los jóvenes actuales?

— Es una pregunta interesante y refleja uno de los aspectos por los que hoy los adolescentes son diferentes: internet. Sospecho que el efecto del horror de los campos de concentración hoy sería menos importante porque estamos acostumbrados a todo tipo de imágenes y porque, a medida que pasa el tiempo, los adolescentes lo ven como una cosa más lejana y, por lo tanto, que es menos probable que pase. Además, en el mundo del Photoshop, tengo la sensación de que se ha perdido el respeto y la fe en las imágenes.

Hay un aumento de la extrema derecha, también entre la población más joven. ¿Por qué cree que el fascismo continúa seduciendo a los adolescentes?

— Suposo que depende de cada uno. Seguramente a algunos los atrae el poder del fascismo y creen que uniéndose serán más poderosos. Otros buscan la protección y la seguridad que puede parecer que ofrece el fascismo. No es casualidad que Orwell denominara al líder fascista, en su novela1984, Big Brother, porque como niños tendemos a buscar al hermano mayor para que nos proteja.

Ben Ross busca desesperadamente en los libros la explicación de por qué los alemanes apoyaron al nazismo y, como no la encuentra, hace el experimento. ¿Cree que ahora sabemos más cosas y lo podemos explicar?

— Lo que comentábamos antes, el deseo de poder, de seguridad, la inclinación humana de intentar buscar una víctima expiatoria, alguien a quien echar la culpa de todo lo que va mal, que es lo que pasó en Alemania en 1930. Y el miedo, no apoyar a los nazis podía costarte la vida.

¿Cree que ahora los adolescentes son más o menos manipulables que en los 70?

— No lo sabría decir, pero creo que en general son más manipulables que los adultos. Supongo que es porque son nuevos en el mundo adulto y más abiertos a nuevas ideas sin prejuicios.

En la obra de Stefan Zweig está el mensaje de que sus contemporáneos no reconocieron a tiempo un movimiento que determinó su tiempo. ¿Cree que ahora estamos más alerta a los nuevos fascismos?

— Al menos en América se pueden distinguir dos grupos: los que no están alerta a los nuevos fascismos (y los hay que incluso niegan que hayan existido nunca) y los que sí. Muchos de quienes apoyaron a Trump insisten en el hecho de que no son fascistas, aunque ningún otro presidente en la historia reciente de América haya mostrado tantas tendencias fascistas como él. En la retórica retorcida de hoy, quienes apoyan a Trump creen que les ofrece una gran libertad. Aun así, cualquiera que haya estudiado a los líderes fascistas reconocerá uno en Trump por toda su demagogia.

¿Cree que la literatura puede ser un antídoto ante el auge del fascismo? Cómo?

— Sí, porque puede conseguir que los jóvenes estén más alerta. Los profesores tienen un papel vital, primero haciendo que los estudiantes lean y después ayudándolos para que entiendan lo que leen y la manera de aplicarlo en el mundo que los rodea.

La palabra libertad, como usted comentaba antes, se manipula a menudo y ha sido muy utilizada por la derecha. La libertad es también muy importante para los jóvenes. ¿Cómo la definiría usted?

— El derecho de actuar, de hablar, de pensar sin limitaciones ni represión. En el libro, Laurie Saunders encarna la libertad en su lucha contra el fascismo.

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