Misc 07/10/2021

El premio Nobel de literatura descubre la voz africana de Abdulrazak Gurnah

El novelista, nacido en Zanzíbar, es uno de los referentes de prestigio de la literatura poscolonial

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L'escriptor Abdulrazak Gurnah

BarcelonaEl novelista Abdulrazak Gurnah acaba de ser proclamado ganador del premio Nobel de literatura 2021, que otorga anualmente la Academia Sueca. Gurnah, nacido en 1948 en la isla de Zanzíbar -región autónoma de Tanzania-, recibe el premio "por la rigurosa y conmovedora aproximación a los efectos del colonialismo y el destino de los refugiados en la intersección entre culturas y continentes". El galardón, dotado con 950.000 euros, ha mostrado una vez más la capacidad del jurado para sorprender a los lectores. Es el quinto autor de origen africano en más de 100 años de historia del premio que lo consigue: lo han precedido Wole Soyinka (1986), Naguib Mahfouz (1988), Nadine Gordimer (1991) y John Maxwell Coetzee (2003).

Abdulrazak Gurnah tuvo que marcharse de su país a finales de la década de los 60 debido a la represión contra la minoría musulmana, de la cual forma parte. "Fueron tiempos duros y de mucha ansiedad, de terrorismo de estado y de humillaciones", recordaba el autor en 2004 en un artículo en la revista Wasafiri, con la que colabora frecuentemente.

Pasó dos años, del 1980 al 1982, en la universidad de Kano, en Nigeria. A partir de entonces se instaló en el Reino Unido: después de hacer un doctorado en la Universidad de Kent fue profesor del departamento de inglés hasta su jubilación. "Me puse a escribir movido por el sentimiento de extrañeza y de diferencia mientras vivía en Kent -explica-. Cuando tomé conciencia de lo que estaba haciendo, vi que estaba escribiendo desde el recuerdo. Me llegaba con una gran viveza, y era sorpresiva porque incrementaba la idea de haber dejado atrás una vida pasada, de querer recuperar un lugar y unas personas que parecían perdidos por siempre jamás".

Gurnah empezó a publicar novelas -siempre en inglés, a pesar de que su lengua materna es el swahili- poco antes de cumplir 40 años con Memory of departure (1987). Con Paraíso (1994) -disponible en castellano en El Aleph- despuntó internacionalmente. Desde la Academia Sueca se ha comparado la voz del escritor con la de Salman Rushdie, V.S. Naipaul y Ngugi Wa Thiong'o, que también han analizado los efectos del colonialismo en sus países de origen. "Los personajes de Gurnah confrontan el racismo y los prejuicios -ha comentado Mats Malm, secretario de la Academia Sueca-. También muestran situaciones en las que se silencia la verdad para evitar conflictos".

La obra de Abdulrazak Gurnah, que está formada por una decena de novelas, la última de las cuales es Afterlives (2020), "profundiza también en el exilio, visto a menudo sin nostalgia", en palabras de la Academia Sueca, que añade: "Aunque no sea una obra conocida por un gran número de lectores, ofrece un retrato vívido y muy preciso de África Oriental". De Gurnah no se puede leer ni un solo libro en catalán. En castellano, además de Paraíso (El Aleph, 1997), se han publicado Precario silencio (El Aleph, 1998) y En la orilla (Poliedro, 2003).

Vuelven a fallar las apuestas

La expectación por el premio Nobel de literatura, uno de los más prestigiosos y el mejor dotado del mundo –con diez millones de coronas suecas, una cantidad equivalente a unos 950.000 euros–, hace que cada año varios nombres despunten en las casas de apuestas. Este 2021, en el primer lugar de las casas de apuestas aparecía la novelista rusa Liudmila Ulítskaya; en segundo lugar estaba la poeta y traductora canadiense Anne Carson; en tercer lugar, la novelista francesa Annie Ernaux (que ganó el premio Formentor 2019), y después vendrían el keniano Wa Thiong'o y Maryse Condé, autora francófona de la isla de Guadalupe.

Desde que se creó, en 1901, el Nobel de literatura ha distinguido a 114 autores, de los cuales solo 16 son mujeres, y en cuatro ocasiones el galardón ha sido compartido, la última vez en 1974. La lengua inglesa domina el palmarés con una treintena de autores galardonados, por 14 autores en lengua francesa, 14 en alemán y 11 en lengua castellana. Entre los últimos ganadores del Nobel están Mario Vargas Llosa, Patrick Modiano, Bob Dylan y Svetlana Aleksiévich. Después de una crisis en el interior de la Academia Sueca que obligó a suspender la entrega del Nobel en 2018, en 2019 se concedieron dos, a Olga Tokarczuk y a Peter Handke. La ganadora del 2020 fue la poeta norteamericana Louise Glück.

Aunque la Academia Sueca insiste en que no premia ni literaturas ni países, sino autores, sus decisiones a veces parecen seguir un criterio de rotación de continentes y lenguas. Con todo, el predominio histórico occidental es apabullante: el 80% de los ganadores han nacido en Europa o en Norteamérica.

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