Internacional 22/04/2021

Mueren 22 enfermos de covid-19 en un hospital de la India por un escape de oxígeno

El país sufre una falta de recursos esenciales y está al límite del colapso por la gravedad de la segunda oleada de la pandemia

Mar Bermúdez i Jiménez
4 min
Fuita en un tanque de oxígeno al hospital de Nashik

BarcelonaAl menos 22 pacientes de covid-19 del hospital Zakir Hussain, en Nashik (oeste de la India), han muerto este miércoles después de que un escape en un tanque de oxígeno los dejara sin suministro de aire. Mientras tanto, el aumento de casos de coronavirus a escala nacional absorbe todas las reservas de oxígeno del país.

Los hechos han tenido lugar en una de las zonas de la India más afectadas por la pandemia mientras un camión cisterna estaba llenando un tanque de almacenamiento de oxígeno del hospital. "Los pacientes que tenían respiraderos en el hospital de Nashik han muerto", ha anunciado Rajesh Tope, el ministro de Salud del estado de Maharashtra. A pesar de que todavía no está claro qué ha pasado y por qué se ha interrumpido el suministro, el ministro ha declarado que "el escape que se ha detectado en el tanque que suministraba oxígeno a estos pacientes se podría relacionar con su muerte en el hospital". Fuentes oficiales han declarado que los pacientes han estado sin aire durante unos 30 minutos, lo cual les habría provocado la muerte. "Investigaremos el asunto y tomaremos medidas", ha asegurado el comisario municipal, Kailash Jadhav.

Los hospitales de Nueva Delhi, la capital india, y otros lugares del país han advertido de que los suministros de oxígeno médico que se administran a pacientes con covid-19 gravemente enfermos se están agotando a medida que aumentan los casos. Max Healthcare, el proveedor de servicios sanitarios más grande del sector privado en Nueva Delhi y sus suburbios, ha dicho que a algunos de sus hospitales les quedan apenas algunas horas de oxígeno. "Durante los últimos días los hospitales se han enfrentado a serias dificultades para conseguir suministros adecuados y regulares de oxígeno", ha dicho la empresa en un comunicado. "Actualmente, la mayoría de los hospitales de la red trabajan en niveles de suministro de oxígeno peligrosamente bajos", añadía la nota.

El primer ministro de la India, Narendra Modi, ha calificado los hechos de trágicos y ha dicho en un tuit que está "angustiado por la pérdida de vidas".

Las televisiones nacionales han mostrado imágenes de personas con bombonas de oxígeno vacías pidiendo que se rellenasen para salvar a sus familiares hospitalizados en el estado de Uttar Pradesh, el más poblado del país. La situación es tan grave que algunas personas han llegado a intentar saquear un camión cisterna que transportaba oxígeno, lo cual ha obligado a las autoridades a reforzar la seguridad, ha dicho Anil Vij, el ministro de Salud del estado de Haryana, en el norte. "A partir de ahora he ordenado protección policial para todos los camiones cisterna", ha anunciado el ministro.

La gravedad de la segunda oleada

El segundo país más poblado del mundo presenta este miércoles una cifra de 295.041 nuevos casos de coronavirus, el aumento diario más grande registrado en el mundo, y los hospitales del país están desbordados. Solo los Estados Unidos han tenido una cifra parecida, en el mes de enero. Los 2.023 muertos registradas en el India también han sido el dato más alto de toda la pandemia en este país. El fuerte impacto de esta segunda oleada ha provocado que los hospitales indios se estén colapsando y que recursos esenciales como el oxígeno, los medicamentos o las camas se estén agotando.

En medio de esta situación, el Serum Institute del India, que produce la vacuna de AstraZeneca, ha anunciado que no será hasta julio cuando podrá incrementar su producción hasta los 100 millones de dosis mensuales. Actualmente fabrica entre 60 y 70 millones cada mes, y la previsión era que este aumento fuera una realidad a finales de mayo. Este hecho podría frenar la campaña de vacunación de la India, que el gobierno pretendía abrir a todos los adultos el mes que viene para intentar parar la mortal segunda oleada en la que se encuentra sumergido el país.

El error de bajar la guardia

Los expertos en salud han criticado que la India bajara la guardia cuando el virus parecía estar controlado en invierno, cosa que permitió grandes reuniones como por ejemplo bodas y festivales. Narendra Modi se enfrenta ahora a las consecuencias de sus propias decisiones, como por ejemplo aceptar que se llevasen a cabo actos políticos masivos para las elecciones locales y sacar adelante una fiesta religiosa en la que millones de personas se bañan en el río Ganges en un ritual considerado sagrado por los hindúes. El primer ministro ha reconocido, en un discurso dirigido a los ciudadanos, que la India se enfrenta ahora a una "tormenta" de coronavirus que abruma todo su sistema sanitario, pero ha añadido que las autoridades trabajan con estados y empresas privadas para suministrar oxígeno con "rapidez".

A pesar de que la India es el país del mundo que más vacunas ha suministrado, 130 millones, después de los Estados Unidos y China, esta cifra es todavía muy reducida en relación con su población, de 1.366 millones de personas. En muchos estados ya hay falta de vacunas, a pesar de que de momento solo se administran a personal esencial y de primera línea y a los mayores de 45 años.

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