Sociedad 19/01/2021

Estudian el uso de un fármaco antiparasitario para reducir la carga viral de los pacientes de covid

Investigadores quieren comprobar si un tratamiento para la sarna es efectivo también contra el virus

Ara
3 min
Estudien l’ús d'un fàrmac antiparasitari per reduir la càrrega viral dels pacients de covid

BarcelonaUn pequeño estudio sugiere que la administración temprana de ivermectina, un fármaco antiparasitario, puede disminuir la carga viral y la duración de los síntomas en pacientes con covid-19 leve o moderado. De hecho, después de usar esta medicación, la cantidad de virus en el organismo de los participantes fue tres veces menor cuatro días después de recibirla y hasta 18 veces menor una semana después. Y cuanto menos carga viral tenga un paciente menos transmisible es el virus y, por lo tanto, se podría minimizar el riesgo de contagio. Las primeras conclusiones de este estudio, liderado por la Clínica Universidad de Navarra y el Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundació La Caixa, se han publicado en la revista científica EClinicalMedicine, del grupo The Lancet.

"Se están haciendo esfuerzos notables para desarrollar tratamientos contra el covid, pero se ha puesto menos atención en encontrar fármacos que reduzcan la transmisión del virus", ha destacado el coordinador del estudio, Carlos Chaccour. En este estudio, el equipo de Chaccour quiso evaluar si la dosis máxima de ivermectina aprobada en Europa puede tener un impacto sobre la transmisión del virus si se administra rápidamente después de la aparición de síntomas.

La ivermectina es un fármaco antiparasitario desarrollado en los años 70 que se usa para tratar la sarna. Muchos países de América Latina han empezado a usarlo a pesar de la falta de evidencia fiable sobre su eficacia para prevenir o tratar la infección. A pesar de que se ha demostrado que in vitro (en líneas celulares) puede reducir la replicación del SARS-CoV-2, hacen falta concentraciones mucho más elevadas que las recomendadas para uso humano, y el equipo quiere investigar si también es efectivo si se administra en dosis seguras.

Pruebas en 24 pacientes

Los investigadores administraron una sola dosis de ivermectina o placebo a 24 pacientes con infección confirmada y síntomas moderados, en las 72 horas después de los primeros síntomas. Se tomaron frotis nasofaringeos y muestras de sangre en el momento del reclutamiento y repitieron el proceso las tres semanas siguientes. En total se tomaron muestras cuatro veces.

Los resultados obtenidos no muestran ninguna diferencia en el porcentaje de pacientes positivos por PCR al cabo de 7 días después del tratamiento (de hecho, todos los pacientes eran positivos en los dos grupos), pero la carga viral media en el grupo tratado con ivermectina fue hasta tres veces menor pasados cuatro días y hasta 18 veces una semana después del tratamiento.

Los pacientes en el grupo tratado también mostraron una reducción en la duración de algunos síntomas: el 50% en la pérdida del olfato y el gusto, y el 30% en la tos. Todos los pacientes desarrollaron anticuerpos IgG ante el virus pero, de nuevo, el valor medio de estos anticuerpos en el grupo tratado fue menor que en el grupo placebo. "Esto podría ser el reflejo de una menor carga viral en estos pacientes", apunta Chaccour.

Así, las autoras y los autores proponen que el fármaco podría estar interfiriendo con la entrada del virus en las células, como sugiere un estudio en hámsters llevado a cabo por el Instituto Pasteur. "Estos resultados van en la misma línea que los de ensayos recientes hechos en Bangladesh y Argentina", señala Chaccour. "A pesar de que es un estudio pequeño y todavía es pronto para establecer conclusiones, las tendencias observadas en la reducción de carga viral, duración de síntomas y niveles de anticuerpos resultan alentadoras y justifican que se hagan estudios clínicos controlados a más gran escala y con más diversidad de pacientes", resuelve el investigador.

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